Siete millones de personas mueren al año por la contaminación ambiental

Más de 7 millones de personas mueren anualmente en el mundo a causa de la contaminación ambiental ya sea fuera o dentro del hogar, lo que convierte a la polución en el principal riesgo medioambiental para la salud.

Así lo denunció hoy la Organización Mundial de la Salud (OMS) que presentó las últimas estadísticas sobre contaminación, que demuestran que una de cada ocho muertes en el mundo están relacionadas con la exposición a ambientes contaminados.

“Las cifras son sorprendentes, son dramáticas. Y es un problema que afecta a todos, tanto a países en desarrollo como desarrollados. Pero tenerlas ya es un primer paso positivo, porque nos da el conocimiento para poder actuar y resolver el problema”, explicó en rueda de prensa María Neira, directora del departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de la OMS.

Los cifras actuales surgen de las estadísticas de mortalidad mundial en 2012, y antes de estas, los últimos datos con los que contaba la agencia sanitaria de Naciones Unidas, que databan de 2008, indicaban una cifra de fallecimientos relacionados con la contaminación ambiental de 3,5 millones, exactamente la mitad de los revelados ahora.

Neira especificó, sin embargo, que no debe entenderse que en seis años los casos se han duplicado, sino que nueva metodología y nueva tecnología han permitido hacer una radiografía más precisa de la situación.

De los 7 millones de decesos, 3,7 tienen por causa la contaminación ambiental externa, y 4,3 se deben a la polución interna de los hogares, causada mayoritariamente por la combustión para cocinar con madera, carbón o biomasa.

Dado que muchas personas están expuestas tanto a la polución interior como exterior, las estimaciones de fallecimientos no pueden sumarse, y el total estimado de muertes por contaminación se redondea en 7 millones.

Los estudios han revelado que el ochenta por ciento de las enfermedades causadas por la contaminación ambiental exterior son dolencias cardiovasculares: un cuarenta por ciento son ataques al corazón y otro cuarenta por ciento son ataques cerebrales.

El restante 20 por ciento de las enfermedades causas por la contaminación externa lo conforman: las afecciones pulmonares crónicas (11%); el cáncer de pulmón (6%); y las infecciones respiratorias agudas en niños (3%).

Con respecto a la polución en los hogares, las principales dolencias que causa son: los ataques cerebrales (34%); los ataques al corazón (26%); afecciones pulmonares crónicas (22%); infecciones respiratorias agudas en niños (12%); y el cáncer de pulmón (6%).

La polución excesiva es a menudo causa de políticas públicas insostenibles en sectores del transporte, la energía, la industria y la gestión de residuos. En muchos casos, estrategias más sanas también serán más económicas a largo plazo gracias al ahorro en gastos de salud y en la mejora del medio ambiente“, señaló, a su vez, Carlos Dora, coordinador de Salud Pública de la OMS.

De las 3,7 millones de muertes causadas por la contaminación ambiental externa, el 88 por ciento de los fallecimientos tienen lugar en países de ingresos medios o bajos, que representan el 82 por ciento de la población mundial.

Las regiones del Pacífico Occidental y de Sudeste Asiático son las que más casos padecen, con 1,67 millones de muertes y 936.000 fallecimientos respectivamente.

Otros 236.000 decesos ocurrieron en el Mediterráneo Oriental; 200.000 en Europa; 176.000 en África; y 58.000 en las Américas y el resto de muertes tuvieron lugar en países ricos de Europa (280.000); Américas (94.000), Pacífico Occidental (67.000), y Mediterráneo Oriental (14.000).

Con respecto a la polución interna de los hogares, la casi totalidad de los fallecimientos tuvieron lugar en países de ingresos bajos y medios, y sólo 20.000 en naciones ricas.

Las regiones del Sudeste Asiático y del Pacífico Occidental fueron las que más muertes contabilizaron, 1,69 y 1,62 millones respectivamente; otros 600.000 decesos ocurrieron en África; 200.000 en el Mediterráneo Oriental; 99.000 en Europa; y 81.000 en las Américas.

Por ahora, la OMS no tiene datos de contaminación por ciudades, pero está trabajando en un informe al respecto, que será hecho público en los próximos meses.

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Las ciudades autosuficientes, una solución a la contaminación atmosférica

Las ciudades autosuficientes, aquellas que cuentan con sus propias fuentes de energía renovables y han reducido las principales emisiones de gases contaminantes, son una de las soluciones por las que han apostado diversos expertos en las jornadas “Salud y calidad del aire” celebradas hoy en Madrid.

Las ciudades y el transporte son los dos principales responsables de la mayor parte de las emisiones de gases contaminantes, por lo que hay que caminar hacia la supresión del coche dentro de la ciudad, la conversión de los edificios en productores de energía y hacia la introducción de las renovables, ha explicado el ex director de la Agencia Europea del Medio Ambiente (AEMA), Domingo Jiménez.

Según Jiménez, aunque la situación actual “no es buena” todavía queda margen de maniobra para llevar a cabo estos cambios estructurales en los que la lucha contra el cambio climático va a ser “determinante”: los esfuerzos para reducir los gases de efecto invernadero van a mitigar indirectamente la contaminación atmosférica.

Hamburgo o Copenhague ya han asumido el reto de convertirse en autosuficientes, libres de coches y basadas en renovables, pero en España, “remamos en sentido contrario con políticas anti ambientales como la última reforma eléctrica del Gobierno”, ha señalado el ex director.

Los coches cada vez emiten más

En cuanto al transporte, las mejoras tecnológicas de los vehículos no han ido relacionadas con la reducción de los gases contaminantes, y cada vez “los coches emiten más”, ha comentado Xabier Querol, del Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua (centro del CSIC).

En Madrid, a pesar de las políticas para la mejora de la calidad del aire todavía se superan los valores límites en dióxido de nitrógeno y en ozono, ha detallado Ángeles Cristóbal, de la dirección general de sostenibilidad del ayuntamiento de la ciudad.

La calidad del aire preocupa a los ciudadanos

Cristóbal ha indicado que además de reducir las emisiones causantes del cambio climático, hay que también tener en cuenta estos gases contaminantes, procedentes mayoritariamente del transporte rodado (64,5 %).

Aunque en partículas contaminantes (PM10), dióxido de azufre o benceno los parámetros son inferiores a los europeos (los establecidos por la Organización Mundial de la Salud, más estrictos, se incumplen), la calidad del aire sigue siendo la segunda preocupación de los madrileños, por detrás del paro.

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La moda sustentable se impone cada vez más en el mundo

La moda sustentable es una tendencia que pretende dañar lo menos posible el planeta y mejorar la calidad de vida de los que trabajan en la industria. No se trata de dejar de comprar sino de aprender a hacerlo mejor.
Estudios como “Puntadas tóxicas: el oscuro secreto de la moda”, realizado por Greenpeace Internacional, demuestran situaciones alarmantes por contaminación en la fabricación de ropa.
Así, se encontraron residuos tóxicos en prendas —que podrían ocasionarte desde reacciones alérgicas hasta cáncer— e índices crecientes de subempleo, sin contar los experimentos con animales y el uso indiscriminado de recursos. Pareciera a veces que vestirse bien contamina tanto como manejar una Hummer.
Marcas importantes como H&M, Levi’s, Nike, Adidas, Zara, American Apparel, Timberland o Gucci están basando sus procesos en la responsabilidad social y evitando los químicos en la siembra de la materia prima. Por eso elaboran sus prendas con algodón orgánico, aquel que se cultiva en suelos libres de pesticidas, fertilizantes y otras sustancias tóxicas.
Otras empresas han implementado la tecnología “waterless”, aquella que emplea menor cantidad de agua para los lavados; usan materiales alternativos para la confección de prendas (fibra de bambú, polar, papel y otros más) y crean ropa tecnológica (de diseño multiuso, con alta durabilidad).
Además procuran usar lana animal responsablemente, crear puestos de trabajo, contar con condiciones laborales dignas para sus trabajadores y cooperar en el desarrollo de las comunidades.
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Los reclusos españoles reciclan más de tres toneladas de pilas usadas desde 2011

La población de reclusos españoles ha recogido y reciclado un total de 3.129 kilos de pilas y baterías usadas desde el año 2011, según los datos hechos públicos esta mañana por la fundación Ecopilas.

José Pérez, consejero delegado de Recyclia y presidente de Ecopilas, organismo responsable de la retirada selectiva de estos residuos en el 30% de los centros penitenciarios de nuestro país, ha explicado que estos datos “muestran una contribución y una sensibilidad muy activa de gran parte de este colectivo hacia la sostenibilidad y la conservación medioambiental”.

Fundada en el año 2000, esta organización está promovida por los principales fabricantes e importadores europeos de pilas y baterías, con objeto de dar una solución medioambiental a los residuos de estos componentes en todo el territorio nacional.

Los 604 productores integrados en ella representan el 75% del sector en España y son el soporte técnico y financiero del sistema que hace posible la gestión ambiental de los residuos y la recuperación de los metales y demás componentes de las pilas desechadas, como parte fundamental de su gestión integral.

En abril de 2011, Ecopilas inició su colaboración con la red de centros penitenciarios a través delEnte Público de Trabajo Penitenciario y Formación para el Empleo (TPFE), instalando recopiladores de baterías desechadas en los centros adscritos y organizando sesiones informativas y de sensibilización a la población reclusa.

En los tres últimos años, ha desplegado una red de cerca de 1.000 contenedores en 21 prisiones en las comunidades autónomas de Extremadura, Castilla y León, La Rioja, Baleares, Andalucía, C. Valenciana, Canarias, Aragón, Galicia, Madrid, Castilla La Mancha y País Vasco.

Tras su recogida, los residuos son trasladados a plantas autorizadas para su tratamiento y se informa a la Administración pública de toda la actividad, así como sobre la trazabilidad de todo el proceso a través de su propia plataforma informática.

Pérez ha anunciado que, “tras estos buenos resultados” el próximo objetivo será tratar de “sumar más centros penitenciarios a nuestra red de recogida con el fin de facilitar la mejor solución para deshacerse responsablemente de sus residuos”.

Mediante esta colaboración con Ecopilas, la red de centros penitenciarios de nuestro país cumple con la obligación de retirar las baterías usadas recogida en el Real Decreto 106/2008, y asegura que reciben un tratamiento adecuado para el aprovechamiento de sus componentes.

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Tips para dejar de producir basura y volver tu vida más ligera

Bea Johnson y su familia se han convertido en los pioneros del “Cero desecho” y desde entonces son una gran inspiración para todo el que busque aligerar su vida y dejar de tener tanto impacto en el planeta.

En el año 2006, Bea Johnson, autora de Zero Waste Home, decidió que ella, su esposo y sus dos hijos debían reducir la cantidad de basura y desecho que producían en un ámbito diario. Bea comenzó por cambiarse a una casa más pequeña, deshacerse del 80-90 por ciento de sus pertenencias, incluyendo un segundo auto, y básicamente cambiar cada aspecto de su vida. Lo mejor de todo es que descubrió que no sólo estaba haciendo un cambio en su estilo de vida y en su impacto en el planeta, sino que también estaba ahorrando mucho dinero al final del día.

Desde entonces no sólo ha implementado un estilo de vida ecológico y simple para ella y su familia, sino que ha educado e inspirado a gente de todo el mundo a hacer lo mismo. Para las compras, que casi siempre son a granel, utiliza bolsas reusables y frascos. Casi toda la ropa de la familia es de segunda mano y la de cada uno cabe dentro de una maleta de mano, lo cual hace que viajar sea mucho más fácil. Cuando la familia se va, renta su casa para que no se desperdicie.

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Bea cree que el secreto es, en primer lugar, reducir la cantidad de desecho que se trae a casa. Su lema es “Rehúsa, Reduce, Reúsa, Recicla, Pudre”; e incluso mientras el reciclaje es importante, de acuerdo a Bea debería ser la última opción. Aquí te compartimos algunos tips que ella da para lidiar con el desecho doméstico:

Rehúsa: lucha contra el correo basura y rehúsa los volantes y panfletos.

Desaloja: aligera la carga de cosas en tu casa. Usa una lista cuando vayas de compras para traer a casa menos cosas y crear menos basura con la que lidiar luego.

Reúsa: Cambia los desechables por reusables. Usa pañuelos, botellas rellenables, servilletas de tela, harapos, etc. Evita la basura de supermercado al llevar contigo bolsos reusables, bolsas de tela para productos secos y frascos para productos húmedos como el queso y las carnes.

Recicla: conoce las políticas de reciclaje de tu ciudad, pero piensa en ello como último recurso. Pregúntate acerca de la necesidad y el ciclo de vida de tus compas. Compra principalmente productos a granel y de segunda mano, pero si debes comprar algo nuevo, evita el plástico. La mayoría es enviado alrededor del mundo para ser reciclado y termina en el océano.

Pudre: haz composta de todo lo que puedas. Convierte el basurero de tu cocina en un gran receptáculo de composta. Entre más grande es hay más posibilidades de que lo uses.

El blog de Bea tiene mucho más información al respecto, incluyendo recetas para hacer productos de limpieza y una lista de las cosas que ella utiliza para lograr este ligero y limpio estilo de vida. Si ella pudo hacerlo cualquiera puede, sólo es cuestión de saber cómo. Por suerte para nosotros, el camino está allanado.

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